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出租后的挖掘机被第三人无权占有所有权人是否可以请求返还?2022-07-31 00:43

  所有权人将标的物出租后,因承租人原因致标的物被第三人无权占有,所有权人直接起诉请求第三人返还原物的,人民法院应予支持。

  2021年3月2日,原告王某某与被告闫某某签订了机械租赁合同一份,约定原告将挖掘机一台租赁给被告闫某某使用,租赁期限为一年,即2021年3月2日至2022年3月1日。2021年4月底左右,被告闫某某提供涉案挖掘机到被告毕某某处干活。因两被告之间产生经济纠纷,毕某某不让闫某某将挖掘机拖回,致挖掘机一直停放在毕某某处。后原告要求被告毕某某予以返还,毕某某不予返还,原告遂起诉至法院,请求依法判令被告闫某某、被告毕某某返还原告王某某挖掘机一台;诉讼费由被告闫某某、毕某某承担。

  法院一审判决:驳回原告王某某的诉讼请求。一审宣判后,原告王某某不服,提起上诉。二审法院判决:一、撤销一审民事判决;二、毕某某返还王某某的挖掘机一台;三、驳回王某某的其他诉讼请求。

  本案主要涉及返还原物请求权的行使问题。《民法典》第二百三十五条规定:“无权占有不动产或者动产的,权利人可以请求返还原物。”所谓返还原物请求权,是指权利人对物权占有或侵夺其所有物的人,有权请求其返还原物的权利。返还原物请求权是民法上的古老权利,在罗马法已经出现,其本质是物权追及效力的具体体现,表现了物权的对世权、绝对权的特征。物权的标的无论流转到何人手里,所有权人均可以依法向标的物占有人索取,请求其返还原物,重新恢复所有权的支配力。其构成要件包括以下几个方面:(一)请求人为对物失去占有的权利人。行使返还原物请求权的权利人可以是所有权人,也可以是土地承包经营权人、建设用地使用权人、担保物权人等他物权人,以及其他依法享有权利的人。占有人则不同,无论其是否为有权占有,均应依据占有请求权行使相应权利,而不能行使返还原物请求权。就所有物返还请求权而言,请求权人须为所有权人且失去占有。在实践中,所有权人一般直接占有财产,在其财产被第三人无权占有,有权行使返还原物请求权;但所有权人将其所有物设定地上权等转出占有时,所有权人成为间接占有人。此时因第三人侵害而丧失间接占有,基于物权的绝对权特征和出于所有权的保护,作为间接占有的所有权人,亦有权请求第三人返还。并且,此种情形下允许所有权人行使返还原物请求权,不仅平衡了物之归属与物之利用的关系,还实现了在归属明晰和利用自由之间兼顾定纷止争和物尽其用,才能创造更多社会财富的立法宗旨。当然,如果直接占有的承租人、使用人等同时依据占有请求权主张返还的,可由第三人选择向何人返还。(二)被请求人为现时的无权占有人。现时占有人是现在占有该物之人,而现时的无权占有人是指现在仍然在事实上使该物处于其支配之下但无正当来源的人。曾经占有该物但现在没有事实上管领其物之人,即使所有人的占有关系因其人的行为而丧失,所有人也仅仅在此项行为具备侵权行为要件时,向该人请求损害赔偿,而不能行使返还原物请求权。(三)须有无权占有。无权占有是指无法律上或合同上的原因对物的占有。因无权占有是一种消极事实,权利人没有能力或者很难证明相对人为无权占有;且从物权保护的角度而言,不应加重权利人的举证责任,因此,在举证责任分配上,所有权人或其他物权人行使返还原物请求权时,只需证明其权利的存在,无须证明被请求人为无权占有。但若在权利人主张返还原物时,被请求人提出抗辩主张其为有权占有,则需对此承担举证责任。倘若被请求人无法证明其为有权占有,则应认定其为无权占有,权利人的主张成立。(四)行使以原物及其物权存在为前提。如果原物已经不存在,返还原物客观上不能,权利人只能寻找损害赔偿等其他救济方式。如果原物受到毁损但还存在,则权利人可以在行使返还原物请求权的同时,提起赔偿损失和修理、重作、更换等请求。

  具体到本案,虽然王某某已将所有的涉案挖掘机出租给闫某某使用,王某某成为间接占有人,但因毕某某的无权占有而丧失间接占有,且闫某某作为直接占有人,因与毕某某之间有经济纠纷,怠于向毕某某行使权利,故王某某作为所有权人,有权直接请求毕某某返还挖掘机,毕某某应当予以返还。鉴于涉案挖掘机一直停放在毕某某处,本案支持王某某行使返还原物请求权,不仅避免了涉案挖掘机继续闲置造成的损失,有利于发挥物的最大效能,做到“物尽其用”;还符合“绿色”原则,维护了市场经济流转和交易秩序,最大限度地实现了法律效果和社会效果的有机统一。

  《民法典》第九条:民事主体从事民事活动,应当有利于节约资源、保护生态环境。

  《民法典》第二百三十五条:无权占有不动产或者动产的,权利人可以请求返还原物。